The cherry blossom viewing on the Korean peninsula starts from Gwangyang Plum Village. Every year in the middle of March, the plum Festival is held in the village of Gwangyang, I would like to take a two-night, three-day backpack in a bustling city life and leave for the Plum Village to check the housekeeping of the year.
Editor. Photos Kim Jin-sung

한반도의 봄을 만나기 위해 섬진강가의 하동으로 마음과 발길을 옮긴다. 하동IC를 빠져 하동읍내로 향하는 내내 왼쪽 창 밖을 따라 잔잔한 물줄기가 이어졌다. 아스라한 물길을 따라 흩날리는 화개의 벚꽃은 솜털처럼 부드럽고 연인처럼 향기롭다. 꽃비처럼 흩날리는 벚꽃을 보면서 인생의 무게가 더없이 가벼워지는 듯 하다.

해마다 봄이면 섬진강 강의 마을들은 봄 앓이를 한다. 벚 꽃의 무리로 마음이 흩날리고, 벚 꽃 구경을 위해 전국에서 몰려드는 상춘객으로 마을은 발 디딜 틈이 없도록 분주하다. ‘꽃 더미와 사람들 틈에 하동은 들떠 있지만, 섬진강은 언제나처럼 유유히 흘러 내를 이루고 강을 이루어 저들의 길을 간다.

To meet the spring of the Korean peninsula, I move my heart to the lower stream of the Seomjin River. Through out the Hadong IC and heading into Hadong-eup, there was a calm stream along the outside of the left window. The cherry blossoms, which are scattered along the water road, are as soft as fluffy and fragrant like lovers. It seemed that the weight of life seemed to be lightened by watching cherry blossoms like a flower.

Every spring, the villages of the Seomjin River have spring sickness. As the crowd of cherry blossoms flourishes and the cherry blossoms are crowded around the country for the sightseeing of the cherry blossoms, the town is bustling so that there is no gap between them. ‘Hadong is thrilled in the pile of flowers and people, but the Seomjin River flows as slowly as ever.

섬진강은 경남과 전남의 접점을 이루고 있다. 하동면에서 보면 물줄기 왼쪽으로 전남 광양이, 오른쪽으로는 경남 하동이 닿는다. 이어 전남 구례를 지나 곡성•순창으로 뻗은 물줄기는 영남과 호남을 가르는 동시에 잇는다. 섬진강을 따라 전남 광양 매화마을과 경남 하동의 벚꽃 그리고 전남 구례의 산수유 마을로 이어지는 길이 한반도의 봄 맞이 길이다.

처음 광양 매화마을은 한반도에서 가장 수려한 봄 동산이다. 산언덕에 눈송이처럼 피어난 하얀 매화꽃 뒤로 섬진강이 유유히 흐르고 그 길을 상춘객들의 발길과 마음 길이 이어진다. 매화가 흐드러질 때면 섬진강의 재첩과 참게, 그리고 벚굴에 살이 오르며 어부들의 일손이 바빠진다. 벚꽃 필 무렵 난다고 벚굴이라 이름 붙은 벚굴은 민물과 짠물이 만나는 섬진강 하구에서 나는 봄 별미로 여행객의 발길에 기쁨을 더한다.

The Seomjin River is the contact point between Gyeongnam and Jeonnam. From Hadong-myeon, Jeonnam Gwangyang is on the left side of the stream and Hadong, Gyeongnam on the right. Then, the water stream that passes through Jeonnam Gurye to Gokseong and Sunchang connects Yeongnam and Honam. Along the Seomjin River is the path to the spring of the Korean peninsula, which leads to the Gwangyang Plum Village in Chonnam Province, the Cherry Blossom in Hadong in Gyeongnam Province, and the Mountain Sufu Village in Gurye in Jeonnam Province.

The first Gwangyang Plum Village is the most beautiful spring garden on the Korean peninsula. A white plum flower blooms like a snowflake in a mountain stream, and the seomjin river flows smoothly. When the plum blossoms, the fish of the Seomjin River grows in the jellyfish, crab, and cherry. The cherry blossoms named as cherry blossoms in the time of cherry blossoms are spring delicacies in the mouth of the seomjin river where fresh water and salt water meet.

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